04-08-09

*Bedankt*

we schrijven dit nu al van thuis maar we zouden graag alle mensen bedanken die deze blog gelezen hebben en ons op de voet gevolgd hebben bij onze wild westernavonturen!

ook vonden we het fijn om jullie trouwe reacties te kunnen lezen, het deed deugd om zo wat contact met jullie te houden! 

bedankt en hopelijk tot nog eens! 

de kinderen hopen dit soort blog volgend jaar nog eens te kunnen maken

groetjes van ons allemaal

xxx

Knipogen

17:44 Gepost door femke-van-duyse - in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

Dag 25: Maaike's verjaardag en universal studios (28 juli)

de dag begon al goed! de familie van oevelen versliep zich, maar ze hadden er nog recht op aangezien de familie van duyse dat incident al eens eerder had voorgehad.

maaike werd overladen met verjaardagskaarten maar cadeautjes waren er niet bij!

we gingen ontbijten in een bakkerij-achtig iets en daar kreeg maaike haar lang verwachte cadeautjes.

na dit ontbijt datbestond uit muffins en (chocolade)croissants reden we verder naar de universal studios. we zochten een parking en gingen de lange rij voorbij recht naar de ingang. het eerste wat we deden was een gezamenlijk bezoek aan het toilet. daarna gingen we het spookhuis binnen waar we verrast werden door enge wezens!

nog nabibberend van schrik stapten we door naar jurassic parc. waar we niet ontsnapten aan een lading nate kleren.

de durvers onder ons kochten een hotdog en begaven zich naar de mummy: een roetsjbaan.

even later kochten ook de andere een ook hotdog (ons favoriete middagmaal).

daarna gingen naar de special effects wat niet zo speciaal maar wel leuk om te weten was.
later gingen we nog even naar de studio tours. we zagen er onder meer de auto van “mister bean’s holiday”, de sets van bijvoorbeeld “Princess Diaries” en “Desperate Housewifes”. ook een mexicaans dorpje met een helse overstroming kwam aan bod.  

terwijl we naar de “simpsons ride” gingen stopten we even aan een klein winkeltje. Femke kocht er een tas van Hollywood en we liepen verder. aan de “Simpsons ride” bleven Aline en Christel wel een uur achter waar ze hun tijd vrdreven met op de foto gaan bij onder andere Bart en Lisa Simpson, een tas kopen, een twix opeten, rondlopen en verveeld op een bankje blijven wachten.

de andere amuseerden zich (naar latere navraag) blijkbaar erg goed.

je zat er gewoon in een bak waar je maar een beetje bewoog maar door de wanden leek het of je er echt in zat.

voor vele was dit veruit de leukste atractie van park.

de tijd drong dus deden we enkel nog de shrek 4D film.

kochtten nog een T-shirt voor Gilles en souvenirs voor de thuisblijvers.
we verlieten de universal studios met een voldaan gevoel.

in de third street kochten we nog twee zwemshorten voor nicolas en gingen in een creperie nog een panini eten.

aangekomen in het hotel aten we nog en stukje taart voor maaike’s verjaardag met verjaardagsbordjs en servietten stiekem gekocht.

maaike von d het een hele leuke verjaardag en we willen allemaal zeker nog een keertje terug komen!

 

geschreven door Aline en Maaike

17:32 Gepost door femke-van-duyse - in Algemeen | Permalink | Commentaren (3) |  Facebook |

29-07-09

*Dag 24 Verdacht in de zaak Michaël Jackson? (27 juli)*

L.S. (zie vroeger),

Niet verschieten als je binnen enkele dagen in de krant (al dan niet dè kwaliteitskrant – zie vroeger) leest dat twee Vlaamse families die zich verplaatsen in een witte “Van” van het type Volkswagen Routan verdacht worden van de moord op Michaël Jackson. Het is zeer gebruikelijk dat plegers van een misdrijf na de feiten terug naar de plaats van het delict teruggaan. Zij worden als het ware aangezogen door de plek (zie verder).

 

Na de Walk of Fame (zie vroeger), met als orgelpunt trouwens een wassen beeld van Obama in de inkomhall va n Madame Taussaud, moest de volgende dag beginnen met paparazzi-achtige voormiddag in de buurt van Sunset Boulevard: Beverly Hills en Belair, het Brasschaat van Los Angeles of de Dennenlaan van Haasdonk.

 

D eerste ontmoeting was natuurlijk de Playboy-Mansion van Hugh Heffner. Daarna reden we de straat in van Barbara Streisand en Walt Disney, maar het eerste huis dat we tegenkwamen was de woning (of zeg maar het villakasteel) waar Michaël Jackson overleden is (huurprijs 100.000 $ / maand). We parkeerden voor de inrijpoort op één meter van een zwaar bepantserde Jeep en trokken wat foto’s van het hek, van de gelegenheidsbloemen en foto’s. Aanvankelijk had niemand van ons door dat dit niet zo maar kon. Er mocht niet gestopt worden en vanuit de jeep werden we gefilmd. Zoveel is zeker: de FBI en de CIA doen op dit moment haar werk. Als ze binnenkort de antecedenten van de twee families natrekt, vrees ik het ergste (zie later).

 

Om niet al te veel wantrouwen op te wekken, hebben we onze Tours of Stars dan maar rustig verder gezet en de huizen (of eerder de omheining en de inrijpoorten) van enkele beroemdheden opgespoord. Het zijn er in totaal honderden en konden maar enkele een bezoekje brengen: Ronald Reagan (geen vriend van ondergetekende trouwens), Fred Astaire, Zsa Zsa Gabor, Judy Garland, Madonna, Victoria en David Beckham (wiens inrijpoort openging - tot ontgoocheling van de familie Van Oevelen was het slechts de poetsvrouw die verscheen), Bruce Springsteen, etcetera … Wie ze allemaal wil weten wonen (onder meer ook mijn vriendinnen Britney (zie vroeger), Nicole Kidman, Sharan Stone…), vraag na onze thuiskomst maar eens naar de kaart van de “Homes of the Stars”. Je kunt dan ineens ook de hotels zien die de liefdesnestjes waren van bijvoorbeeld Marilyn Monroe en de Kennedy’s.

 

Daarna kon ik mijn shopaholic – reisgenoten (zie vroeger en later) niet weigeren om richting Rodeo Drive af te zakken. De sjiekste winkelstraat die ik al heb gezien. Alle Franse mode- en juwelenhuizen zijn prominent aanwezig, zelfs ook De Beers. In Parijs ken ik geen gelijken en zelfs Knokke komt een maatje te kort (ook al zijn alle merken daar ook aanwezig… volgens mijn echtgenote die, zoals allen weten, kenner is). Voor de intimi: geen last gehad van dieven van Paul & Shark truien – sommigen van de reisgenoten wel van de Paul & Shark geïnteresseerden. Voor zij die in de toekomst ooit eens in de buurt komen (zie later), een culinaire tip: op een binnenplaats is een leuk en lekker Joods restaurant – Kosjer certified. Gilles weet nu dat de Joodse keuken in principe geen vlees serveert en vis en melk afzonderlijk verwerkt wordt. Zoals het in de Joodse traditie past: als je zegt dat je uit de buurt van Antwerpen bent, wordt je bedankt in je eigen taal. De Joodse gemeenschap is trouwens overal prominent aanwezig in LA. Een beetje Antwerpen dus.

 

In de namiddag vertoefden we nog een drietal uurtjes op het strand van Venice Beach (en wij die dachten dat de laatste vier dagen, vier volle stranddagen zouden worden – wat een vergissing!). Hoge woeste golven maken het spelen in de Stille Oceaan reuzeleuk; Voor de oma’s en de grootmoe’s die deze blog ook lezen: een golf verzwelgt je in één keer en brengt het water ineens tot boven het hoofd. Lekker griezelig, nietwaar. Ik heb gelezen dat de Knokse politie golfkarretjes heeft geïntroduceerd voor patrouilles. Welnu, hier gebruikt men een soort quad. Een hele geruststelling is dat deze quads (in tegenstelling tot in Capitol Reef – zie vroeger) niet in een ravijn kunnen vallen (zie later).

 

De avond kon niet anders dan besloten worden door een winkel- en eetbeurt in de Third Street van Santa Monica. Opnieuw volgens dè kenner uit ons gezelschap, één van de gezelligste winkelstraten die ze kent. Rookvrij trouwens! De mannen hebben wel besloten een lobbycampagne te starten om de oorsprongsbenaming “Belgian White” te doen beschermen. Het kan niet langer dat gepoogd wordt een ondrinkbaar Amerikaans bier te doen doorgaan als iets dat op Hoegaerden zou moeten lijken. Let op: dit was slechts een detail in de zeer aangename en lekkere brasserie met Franse / Brusselse allures op de hoek van de Third Street / Broadway.

 

Geschreven door Koen vd

xxx

09:31 Gepost door femke-van-duyse - in Algemeen | Permalink | Commentaren (5) |  Facebook |

28-07-09

*Dag 23: LA (26 juli)*

Hallo allemaal,

 

Eerst en vooral even dit: de uitspraken van de familie Van Oevelen over ons zijn zeer sterk overdreven en zijn eigenlijk niet in verband met ons te brengen. Wij zijn namelijk zo’n fatsoenlijke familie dat wij het hier bij gaan laten ipv de familie Van Oevelen ook zwart te maken! Maar goed, nu even terzake!

 

Gisteren zijn we opgestaan rond kwart na negen, wij besloten al een voorlopige planning op te stellen terwijl de familie Van Oevelen op zich liet wachten. Na een stevig ontbijt in het restaurant “Hihop” trokken we met onze huurauto de stad in op zoek naar enkele winkels. Als eerste strandden we bij een loopwinkel, de volwassenen en het kindje Nicolas konden zich hier natuurlijk volledig laten gaan en er werden dan ook ter waarde van heel wat dollars kleren en schoenen gekocht.

 De meisjes hadden in de loop van de vakantie al heel wat tijd gestoken in het zoeken naar danswinkels in LA op internet maar waren toch nog niet echt zeker van hun stuk. Daarom vroegen we aan een verkoopster in de loopwinkel een adres. Na een beetje uitleg over hoe we moesten rijden vertrokken we naar deze winkel, we reden weer 5 minuutjes verkeerd maar kwamen er uiteindelijk toch aan. Op hun site stond dat ze zeven dagen open waren maar natuurlijk was de winkel nu dicht! Er hing een briefje op de deur waarop stond dat ze in juli en augustus zondag en maandag gesloten waren. We besloten dan maar om terug te keren en woensdag voor we naar huis vertrekken nog eens langs te gaan. Hopen dat het lukt!

Vervolgens stopten we bij een apple winkel, zo’n winkel op zich is al de moeite! We keken rustig rond, kochten wat spulletjes (tenminste diegene van wie de bankkaart nog werkte, onze familie dus) en schoten een zeer “beruchte” familie voor.

We hadden nog een adres van een danswinkel, al wist ik dat het eigenlijk een dansacademie was , en reden er heen. De academie had een kleine shop die… op zondag gesloten was. Er waren wel lessen (summerclasses) bezig en al vlug kwamen de kriebels op om een lesje mee te pikken, maar ja, geen tijd voor hé!

We reden teug naar het hotel en maakten ons klaar om naar het strand te gaan, vake en Nicolas hingen liever de intelectuelen uit en trokken naar het getti museum. Dit was naar het schijnt echt fantastisch! Toch hebben wij zeker ook genoten van 2 uurtjes uit te kunnen rusten aan de kust, en ons te amuseren in het water!

Na een frisse douche trokken we rond half negen naar Hollywood. Deze keer wel niet in limousine! We liepen over de walk of fame en gingen toch nog maar eens een Mac Donalds binnen om snel iets te kunnen eten. Tijdens onze wandeling kwamen we verschillende rare mensen tegen, echt typisch Amerika! Hollywood is ons echt goed meegevallen en het was een toffe avond!

 

geschreven door Femke

 

xxx

Zoenen

 

            

08:34 Gepost door femke-van-duyse - in Algemeen | Permalink | Commentaren (9) |  Facebook |

27-07-09

* Dag 22: LA (25 juli)

Onze vriendschap met Hervé nadert zijn einde, tegen de middag ruilen we hem in voor een huurauto in LA. Nog even alles inpakken zodat er niets achterblijft voor de volgende huurders, en dan kunnen we op weg naar Los Angeles. Gellukig gebeurde dit alles volgens het boekje, en werd de rangorde in de groep gerespecteerd; De mannen koppelden de auto’s los van de voorzieningen, de vrouwen pakten de valiezen in en de kinderen gingen zwemmen !!

 

Afscheid van een vriend

Wat de echte kenners onder jullie reeds hadden zien aankomen, is spijtig genoeg toch weer waarheid geworden. De camper die drie weken door de meest beruchte familie van België gebruikt werd, zal nooit meer toebehoren aan een ander gezin.

In tegenstelling tot de familie “Van Oevelen”, konden de “Van Duysekes” het iets minder vinden met Hervé. Hopelijk werkt er niemand van onze bloglezers voor “Amnesty International” want in het duel tussen Hervé en de familie Van Duyse ging het er bij momenten extreem hard aan toe. De familie Van Duyse gebruikte de zware middelen, en wist zo zijn overtal om te buigen in een zware nederlaag voor Hervé. Ondanks de geleverde strijd, namen alle kinderen achteraf nog gepast afscheid van Hervé. Direct daarna werd Hervé weggebracht voor verzorging. Hij werd in kritieke toestand vervoerd naar de spoedafdeling van de kringloopwinkel. Na een diepgaand onderzoek werden enkele zware mankementen vastgesteld; zijn warmwaterknop in de douche was uit de kom, een ernstig verstuikte kastdeur en een kapotte lamp. Er is een minieme kans op volledig herstel, voor deze Hervé zal het leven nooit meer hetzelfde zijn.

WE’LL MISS YOU HERVE

 

Een nieuw tijdperk

Op kosten van “Cruise America” worden we met een taxi naar de afdeling “car rental” van de luchthaven van LA gebracht. Na het zoveelste “schoonheidsfoutje” van onze lieftallige reisagente Sonja, konden we dan toch over een huurauto beschikken. In België hadden we Sonja reeds betaald voor de auto aan Sonja, maar zij heeft het geld niet overgemaakt op de rekening van het verhuurbedrijf. Dat betekende dus dat we nog eens hetzelfde bedrag moesten betalen aan dat bedrijf. Sonja zal ons een mooi bedrag kunnen terugbetalen als we terug in België zijn. We ontvingen onze huurauto’s en reden direct naar ons hotel. In tegenstelling tot de “Best Western” van San Fransisco, is deze Best Western een proper hotel.

 

’s Avonds gingen we nog even op stap richting de pier, en aten ondertussen in een zeer goed Italiaans restaurant. De ouders vonden het nodig om op het afscheid van Hervé te toasten met een glaasje “prosecco”( Italiaanse champagne). Daarna gingen we echt de pier op. Deze pier is iets minder uitgebreid dan die in San Fransisco, maar is in feite een kruising tussen een permanente kermis en een openluchtcasino voor kinderen. De kinderspelen zorgen voor afwisseling tussen attracties zoals het reuzenrad en de rollercoaster e.d. Maaike en Femke konden het weer niet laten om de groep op te houdenomdat ze per se in het piratenschip wouden J. Iets na elf uur konden we dan och de pier weer verlaten om met onze auto naar ons hotel te rijden.

Rond half twaalf waren we eindelijk op onze kamer en konden we in ons beddeke kruipen.

Geschreven door Nicolas

xxx

Tong uitsteken

04:42 Gepost door femke-van-duyse - in Algemeen | Permalink | Commentaren (5) |  Facebook |

26-07-09

*Dag 21: Sea world (24 juli)*

Deze morgen stonden we om acht uur op met de bedoeling om om negen uur te vertrekken, maar zoals we nu al gewoon zijn haalden we dit streefdoel niet en vertrokken pas om tien uur richting Seaworld. Onderweg reden we even langs de Stille Oceaan waar we surfers gedufrfd zagen surfen in de ijskoude zee.

 

Na een dik half uur rijden en een dik kwartier aanschuiven voor tickets aan de kassa stonden we om elf uur in het park zelf. We keken even naar de uren van de shows en wouden nog graag een atractie (een wildwaterbaan met ronde banden zoals je erbij ons ook hebt) meepikken voor we naar de orkashow gingen kijken.

 De orkashow was een mooi spektakel met bijpassende duikerspakken voor de trainers (dat is pas wat je camouflage noemt!) We zaten daar in de “Soak zone” en zoals je daar wel uit kunt afleiden betekent dit dat je nat werd, en dat hebben we gevoeld wanneer een orka eens met zijn staart op het water pletste. We aten snel een middagmaal in een grillrestaurant vlakbij en we trokken naar de roggen. We liepen vluchtig door het aquarium om zeker de show ‘Cirque de la mer’ niet te missen.het voorprogramma was voor sommigen zeker zo goed als de show zelf, maar denk nu niet dat de show niet goed was. De acrobaten waren allemaal erg lenig en namen er geen moeite mee om een frisse duik in de stille oceaan te nemen! Na deze grappige show stopten we nog even bij de schildpadden die ook niet aan het fototoestel ontsnapten!

Daar ontdekten we dat er ‘canon one” ( grote waterpistolen ) stonden waar mensen voor $ 0,25 elkaar konden nat spuiten voor hun eigen plezier!

Daarna waren onze rooskleurige vrienden, de flamingos, aan de beurt. Vlak in de buurt was er een zeeleeuwenshow die we niet wouden missen, dus gingen Aline en Christel al plaatsen houden terwijl de anderen om een ijsje gingen. Iedereen genoot van het grappige voorprogramma maar we genoten nog meer van de hilarische show zelf. Als opwarmertje gingen we eerst door een aquarium met piranha’s, doorzichtige vissen en elektrische vissen. We gingen door naar een ‘shark counter’ waar we indrukwekkende haaien zagen die vlees eten! We zijn gelukkig niemand verloren. Daarna haastten we ons naar de dolfijnenshow waar we tien minuten voor het begon nog een plaatsje op de bovenste rij konden bemachtigen! De dolfijnenshow was wel mooi, maar toch het minst van dit park we waren het er over eens dat we al mooiere dolfijnenshows hadden gezien in het Boudewijn Seapark. We gingen nog een kijkje nemen bij de pingunïs waar het wel erg koud was. na de pinguïns gingen we naar de ijsberen en daar was een simulatievluch van een helikopter zoals in disneland in de ruimte. We zagen nog ijsberen en een walrus en gilles kreeg een handdoek met ijsberen. Daarna gingen de durvers onder ons in een achtbaan waarin ze een keer steil naar beneden gingen ( net zoals in de boomstammetjes) waarbij ze recht het water in vlogen. De eerste keer bleven Christel, Aline en Gilles achter, de tweede keer ging ook Gilles mee en bespoot Aline ze met de ‘Canon one’ van hiierboven.  We gingen eerst iets eten en daarna sloten we af met opnieuw de banden waar alleen diegene ingingen die nog geen kou hadden. Femke en Aline gebruikten een poncho die gedeeld werd met Gilles en Christel. Koen en Peter waren zo stoer dat zij in hun gewone kleren gingen. Maaike, Geertrui en Nicolas zwaaiden ons toe vanaf de kant. Na het eerste rondje verlieten Koen en Peter de band al (hadden wij stoer gezegd?) en gingen Femke, Gilles, Christel en Aline nog verder.

 

We reden nog een half uur naar de camping en vielen allemaal moe maar tevreden in slaap!

Gescheven door Maaike en Aline

xxx

Stoer

03:19 Gepost door femke-van-duyse - in Algemeen | Permalink | Commentaren (4) |  Facebook |

24-07-09

*Dag 20 Joshua Tree NP (23 juli)*

Hey Guys, hoe is 't daar in ons allerliefste Vlaanderland?

Hier is 't weer keiwarm en de nacht heeft hier in de Colaradowoestijn absoluut geen verkoeling gebracht. Vandaag wachten ons opnieuw enkele uren rijplezier op de rechte Amerikaanse wegen, richting Joshua Tree National Park. Hervé, onze trouwe, door sommigen toch wat gehate reisgezel, geraakt stilletjesaan ook een beetje vermoeid en vertoont steeds meer tekenen van aftakeling. Naast een kapotte doucheknop is nu ook de scharnier van een kastje losgekomen, de bescherming van een lamp naar beneden gevallen en een vijs uit de knop van de WC-deur gevallen. Een ruitenwisser waren we enkele dagen geleden al kwijtgeraakt, maar gelukkig konden we deze nog recuperen en met vrouwelijke deskundigheid op zijn oude plekje terugplaatsen.

Nog voor de middag bereiken we zonder veel problemen Joshua Tree National Park. Hier gaat de Coloradowoestijn over in de Mohavewoestijn wat zich uit in een ietwat andere plantengroei. De eerste Joshua Tree die we te zien kregen wordt meteen door ondergetekende op de gevoelige plaat vastgelegd. Mijn collega-fotograaf wil echter een mooi, groot, imponerend exemplaar op foto  vereeuwigen, maar wordt hierbij gedwarsboomd door haar liefhebbende echtgenoot die weigert Hervé te laten stoppen op het volgens haar geschikte moment, zodat ze het moet stellen met enkele "miezerige, onbenullige" boompjes. Vast van plan een prachttree te vinden, gaat ze dan maar te voet op zoek ...

Naast de Joshua- en Yuccabomen, vragen ook de rotsformaties en de cactussen om een beetje aandacht. Een korte wandeling tussen de cactussen zorgt ervoor dat de zool van mijn teenslipper omgetoverd wordt tot een speldekussen! Venijnig prikkende dingetjes, nietwaar Nicolas?

En dan trekken we  verder richting kust, want onze kinderschaar ziet Seaworld in San Diego beter zitten dan Palm springs. We vinden nog twee plaatsjes op een camping in Oceanside, ten noorden van San Diego. Na een korte wandeling tot aan de zee, gaan we vandaag eens vroeg slapen, zodat we lekker lang kunnen dromen van orka's en haaien. Tot morgen!

Geschreven door Geertrui.

xxx

Zoenen

08:22 Gepost door femke-van-duyse - in Algemeen | Permalink | Commentaren (5) |  Facebook |